Μεσμερισμός

Κινούμενος στα όρια τσαρλατανισνού και επιστήμης ο Αυστριακός Φραντς Άντον Μέσμερ(1734-1815) υποστηρίζει τη θεωρεία του ζωικού μαγνητισμού (ενός ρευστού που διατρέχει τους ζωντανούς οργανισμούς έχοντας θεραπευτικές ιδιότητες).

Στο Μαγνητικό Ινστιτούτο, που ιδρύει στο Παρίσι, προσελκύει πλήθος αργόσχολών και με μεθόδους κυρίως υποβολής κατορθώνει να θεραπεύσει τα συμπτώματα συνήθως νεαρών υστερικών γυναικών.

Ο `μεσμερισμός`, που θεωρείται σήμερα μια μορφή ύπνωσης, άνοιξε ως ένα βαθμό το δρόμο στην επιστημονική ενασχόληση με το υποσυνείδητο από τον Φρόυντ.