Η κυκλοφορία του αίματος

Μέχρι το 17ο αι. επικρατούσε η αντίληψη ότι το αίμα συντίθεται από τις τροφές στο ήπαρ(συκώτι) και μεταφέρεται με τα αγγεία στους ιστούς, όπου και καταναλώνεται από αυτούς.

Το 1628 ο Άγγλος γιατρός Ουίλλιαμ Χάρβεϋ, βασιζόμενος σε παρατηρήσεις, πειραματισμούς, και υπολογισμούς σε ανθρώπους και ζώα, διατυπώνει για πρώτη φορά την άποψη ότι το αίμα κυκλοφορεί μέσα στα αγγεία με τη βοήθεια της καρδιάς, που αναλαμβάνει το ρόλο της αντλίας.

Έθεσε έτσι τις βάσεις για μια μηχανιστική θεώρηση του ανθρώπινου οργανισμού