Το μικροσκόπιο

Στα τέλη του 17ου αι. ο ολλανδός υφασματέμπορος Άντονι βαν Λέεβενχουκ (Antony van Leeuwenhoek) εισάγει την ιατρική επιστήμη στον κόσμο της μικροσκόπησης, παρατηρώντας με το αυτοσχέδιο μικροσκόπιό του για πρώτη φορά ερυθρά αιμοσφαίρια, σπερματοζωάρια, και μυϊκές ίνες.

Την ίδια εποχή στην Μπολόνια ο πρώτος γιατρός-μικροσκόπος Μαρτσέλλο Μαλπίγκι (Marcello Malpighi), που θεωρείται ο πατέρας της βιολογικής μικροσκόπησης, εξελίσσει μεθόδους προπαρασκευής των ιστών που προορίζονται για μικροσκόπηση, και επιβεβαιώνει μικροσκοπικά την ύπαρξη τριχοειδών αγγείων στον πνεύμονα, στηρίζοντας τα συμπεράσματα του Ουίλλιαμ Χάρβεϋ για την κυκλοφορία του αίματος.